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美国多数公共图书馆取消图书逾期费

2017-08-18  来源:

曹  磊

纳什维尔公共图书馆持卡读者30万,因图书逾期而被封锁的读者账号有5万,当地政府和图书馆理事会均支持图书馆取消逾期费;盐湖城公共图书馆也取消了逾期费,馆长希望图书可以在读者手中……

近来,越来越多的美国公共图书馆开始取消收取图书逾期费用,读者账户中以往累积的逾期费用也会被取消。纳什维尔公共图书馆、盐湖城公共图书馆等在今年7月初推出了这一做法,希望借此消除图书外借的一些障碍,让更多读者可以尽可能地借阅图书。

纳什维尔公共图书馆:以此吸引更多读者回归

纳什维尔公共图书馆负责公共信息的员工艾米丽表示,他们一直很关注那些因为达到20美元逾期费上限而被封锁账号的读者。该图书馆发现,被封锁的读者账号数量一直持续在5万个左右,而该馆总持卡读者数量是30万。艾米丽说,被封锁的读者账号数量比例不小,纳什维尔图书馆希望这5万名左右的读者可以重新利用起图书馆。

取消逾期费之后,读者在纳什维尔图书馆借书仍然有时间限制。当图书到期之后,读者会收到消息提醒。此外,图书到期31天之后,尚未归还的图书会被系统标识为“丢失”,此时读者则需要赔偿“丢失”的图书。如果读者账户中有两本图书“丢失”,那么他的账号会被冻结。读者只有归还或者赔偿了账户中的外借图书之后,账号权限才会恢复。

纳什维尔当地政府和图书馆理事会均支持图书馆取消逾期费的做法。这一政策在今年2月得到了批准。取消逾期费之后,图书馆每年从逾期费中获得的15.9万美元也同时被取消,这一数字大概占纳什维尔地区一年财政预算的0.02%。这笔资金的数目并不小,不过对于图书馆而言,这么做是值得的,因为失去这笔资金意味着有更多的读者会到图书馆来借书。以往,由于20美元逾期费的限制,很多读者会简单地认为他们的账户被冻结了,因此远离图书馆。纳什维尔图书馆并不希望让读者对图书馆产生财务或者心理方面的疑虑。

近年来,因为电子图书的流行,该馆逾期费的总额一直不断减少。纳什维尔图书馆从来都没有想要弥补逾期费的总额,因为逾期费并不是用来增加图书馆收入的,而是希望以此让逾期的图书尽早回到图书馆,更好地为读者所用。根据纳什维尔图书馆馆长奥利弗的说法,该馆的核心价值是让所有人都可以享受图书馆服务,因此取消逾期费很有必要。

盐湖城公共图书馆:投票通过取消逾期费

盐湖城公共图书馆取消逾期费的理由与纳什维尔公共图书馆基本相同,因为该馆发现逾期费并没有显著地提升逾期图书的归还数量,不过却给读者平等获取图书馆服务造成了障碍。特别对于不少低收入的读者群体而言,逾期费给他们带来了极为不均衡的后果——盐湖城一些低收入社区的图书分馆的图书外借比例仅为14%,但是这些分馆读者账户被冻结的比例却高达30%。

布隆伯格从2016年9月起担任盐湖城图书馆馆长。他将取消逾期费的理念传递给了该馆的理事会。理事会成员表达了对这一理念的支持,最终投票通过了取消逾期费的方案。布隆伯格说,他为图书馆员工和理事会的支持感到自豪,这是盐湖城图书馆使命的一部分,也是该馆价值理念的一部分,逾期费对于人们公平地接受图书馆服务而言是个不平等的障碍。盐湖城市议员积极回馈该图书馆的做法,他们迅速跟进,告知了盐湖城当地社会图书馆取消逾期费的理由。

为了更好地实施这一措施,布隆伯格进行了广泛地研究——与其他取消逾期费的图书馆馆长沟通,与社会团体交流以便更好地实施政策。布隆伯格认为,图书馆如果想要取消逾期费,就应当关注社会的需求,注意收集意见和统计数据,用事实和数据来证明取消逾期费的必要性。

取消逾期费之后,盐湖城公共图书馆每年将减少7.5万美元的收入。不过决定实施这一政策的人们都认为收入的小幅下降有助于公众更好地获取图书馆服务。取消逾期费之后,盐湖城市议会增加了图书馆的预算金额,增幅高达23.3%。盐湖城图书馆从今年7月1日起采用了全新的自动更新系统,外借图书如果没有预约,在到期之后会自动延期3次。布隆伯格希望图书可以在读者手中,因为书在读者的书架上比在图书馆的书架上更有价值。

从其他地区获得灵感

事实上,纳什维尔和盐湖城两地公共图书馆的做法都是从已经取消逾期费的同行那里获得的灵感。美国俄亥俄州的特拉华县图书馆在1986年就取消了逾期费,华盛顿特区、旧金山、亚利桑那州皮马县的图书馆,采取了不收取儿童或者青少年的逾期费的做法。俄亥俄州哥伦布市公共图书馆在今年1月取消了逾期费,该馆的情况与纳什维尔和盐湖城的情况类似,该馆馆长洛辛斯基说,很多低收入阶层读者的账户因为拖欠逾期费而被冻结,但是这些人却非常需要图书馆的服务,因此图书馆不得不进行改革,取消逾期费。

专家观点

收逾期费没有错,

但不意味着就是最好

李国新(北京大学教授、国家公共文化服务体系建设专家委员会主任):

图书馆为什么要收取逾期费?当然是为了制约少数人对公共图书资源的不当独占,保障所有人合理利用的权益。因此,收取逾期费并不能说有什么错。但是,没有错不意味着就是最好。区区逾期费,毕竟给人们利用图书馆平添了一道门槛。有没有更好的办法?本文介绍的美国一些公共图书馆的做法值得借鉴,日本的公共图书馆早在10多年前就已经比较普遍地实行了取消逾期费,代之以邮件催促、限制一定时间内的借书权、预约权等办法,国内现在也有一些图书馆开始实行或在特定时日实行取消逾期费的办法。

互联网、大数据给图书馆的管理和服务带来了前所未有的可能性,关键在于转变理念。对以促进全民阅读为己任、以提高服务效能为目标的各级各类图书馆来说,如果说逾期费是一种管理手段,那么,变革百十年来一贯制的管理手段既是民之所向,也是管理和服务的创新。

期望图书馆取消逾期费这样的举措在我国迅速普及。


【责任编辑:张磊】